Ol Doinyo Lengai – la Montagna di Dio

by Teresa Torsello


Il Ol Doinyo Lengai si trova in Tanzania d è un vulcano che ripido e simmetrico che si erge maestoso dalla depressione di 2000 m. lungo una delle grandi faglie della East Africa Rift Valley. la sua altezza raggiunge i vetta di 2952 metri.
Queste faglie si sono formate circa 1,2 Milioni di anni fa, quando l’attività vulcanica era già presente. Tra tutti i vulcani di quest’area (tra cui c’è anche la caldera di Ngorongoro), l’Ol Doinyo Lengai è il più recente, con solo 370.000 anni di storia.
Per il popolo Maasai, è una montagna sacra, essi la chiamano la “Montagna di Dio”, che è anche il significato del nome.


Ol Doinyo Lengai è un vulcano molto affascinante: òa sua caratteristica è che è l’unico vulcano attivo la cui lava eruttata non è a base di silice, ma lava natro-carbonatitica (natrocarbonatite).
Per questo motivo, le temperature di questa lava sono molto più basse. Infatti esse raggiungono “appena” i 600 gradi. C., e la lava di Lengai non emette abbastanza luce per brillare durante il giorno, ma solo di notte è visibile un bagliore rossastro che illumina tutto.
Proprio a causa della sua particolare composizione chimica, la lava è estremamente fluida e il suo comportamento è simile a quello dell’ acqua, con la differenza che essa è nera come petrolio. Dopo l’emissione, al contatto con l’acqua, la lava natro-carbonatitica diventa rapidamente di colore bianco, facendo sì che la sommità del vulcano sembri ammantata di neve. Dopo che si è raffreddata si altera e diventa una polvere biancastra.


Le ultime eruzioni si sono verificate nel 1917, 1926, 1940, 1966-67, 2007-2008.
La profondità e la forma del cratere attivo sono cambiate nel corso di eruzioni storiche. L’effusione lavica nel vertice del cratere che iniziò nel 1983, ha finito per riempire in gran parte il cratere settentrionale; alla fine del 1998 la colata lavica aveva cominciato a traboccare dal bordo del cratere.


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